Stairs leading to the sedimentation and filtration basins.

photo by: Para la Naturaleza

National Treasures

Antiguo Acueducto del Río Piedras

  • Constructed: c. 1898
  • Architect: Juan Manuel Lomber
  • Location: San Juan, Puerto Rico

The Antiguo Acueducto del Río Piedras is situated on a verdant and unique riverfront tract in metropolitan San Juan. Para la Naturaleza, a unit of the Conservation Trust of Puerto Rico, proposes to restore the site’s facilities for use as a visitor center dedicated to research, recreation, and education about the benefits of water resource conservation.

The historic site contains a small, low-water dam, a valve house, six sedimentation and filtration tanks, an engine room, and employee housing. The overall shape of the historic site is defined by the river’s meander and is thus inseparable from it. In the mid-1980s, the US Army Corps of Engineers initiated channelization work on the Puerto Nuevo and Piedras rivers, recommending as a flood control measure that their courses be straightened and confined to a concrete channel.

Over the last 30 years, the Corps has pursued a phased approach with the San Juan Waterworks, identified as the final segment of that larger project. Current plans call for placement of a high velocity, boxed-channel across the Antiguo Aqueducto, destroying not only this National Register-listed resource, but the Río Piedras’ last remaining natural meander and its associated ecosystem.

El Antiguo Acueducto del río Piedras se encuentra en una ribera de inigualable verdor en el corazón del área metropolitana de San Juan. Para la Naturaleza, una unidad del Fideicomiso de Conservación de Puerto Rico, propone la restauración de las instalaciones y utilizarlas como un centro de visitantes dedicado a la investigación, la recreación y la educación sobre la relación histórica que ha tenido Puerto Rico con sus recursos de agua y sobre los beneficios de conservarlos.

El recinto histórico está formado por una pequeña represa, una casa de llaves o válvulas, seis estanques de sedimentación y filtración, una casa de máquinas y una casa de empleados. La huella del conjunto histórico está definida por el meandro del río, por lo que es inseparable del mismo. A mediados de la década de 1980 el Cuerpo de Ingenieros de los EE.UU. inició trabajos de canalización de los ríos Puerto Nuevo y Piedras, recomendando como medida de control para las inundaciones que se enderezara la trayectoria de los mismos y que se les confinara a un canal de hormigón.

Durante los pasados 30 años el Cuerpo de Ingenieros ha mantenido un acercamiento por fases al Antiguo Acueducto, el cual ha sido identificado como el segmento final de los trabajos de canalización. Los planes actuales contemplan la colocación de un canal cerrado de alta velocidad a través del Antiguo Acueducto que podría destruir no solo este recurso listado en el National Register of Historic Places, sino también el último meandro natural existente del río Piedras junto a una parte irreemplazable de su ecología.

This historic site contains what is believed to be the last known Spanish-period waterworks remaining on U.S. soil. For over a century, the San Juan Waterworks provided potable water to the capital of Puerto Rico, playing a crucial role in fostering the city’s growth.

With design based upon the most modern waterworks of the time, planning began in 1847, with construction completed almost five decades later in the midst of the Spanish-American War. Mechanical filters were installed between 1917 and 1918, supplying water to the first military camp established in Puerto Rico during World War I.

Este recinto histórico contiene el último acueducto conocido en existencia del periodo español en suelo estadounidense. El Antiguo Acueducto del río Piedras suplió agua potable a la capital de Puerto Rico por más de un siglo y jugó un papel esencial en fomentar el crecimiento de la ciudad.

Su planificación y diseño comenzaron en el 1847, tomando como inspiración las obras hidráulicas más modernas de la época; la construcción se completó casi cinco décadas más tarde en medio de la Guerra Hispanoamericana. Los filtros mecánicos se instalaron entre 1917 y 1918 para abastecer de agua al primer campamento militar establecido en Puerto Rico durante la Primera Guerra Mundial.

Campaign Goals

  • Obtain project redesign from the U.S. Army Corps of Engineers
  • Obtain permits from the Corps to stabilize the Waterworks’ low-water weir
  • Initiate Section 106 consultation

Objetivos de la campaña

  • Lograr que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE.UU. rediseñe el proyecto
  • Obtener los permisos del Cuerpo de Ingenieros para estabilizar la represa del acueducto
  • Dar inicio al proceso de consulta sobre la Sección 106

Opportunity

Protect a significant historic site and its associated ecosystem while creating a gateway between the people of San Juan and the city’s most historic water resource.


Oportunidad

Proteger un importante ecosistema ribereño y un recinto histórico único, así como crear una nueva relación entre la gente de San Juan y el recurso de agua más importante de su ciudad.

Hacer un donativo a nuestra campaña para salvar el Antiguo Acueducto del río Piedras.

Solicita al Cuerpo de Ingenieros el rediseño del proyecto de canalización del río Piedras.

Donate to our campaign to save the Antiguo Acueducto del Río Piedras.

Donate

Sign an online petition asking the Army Corps of Engineers to redesign the channelization project of the Piedras River.

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