El Paso’s El Segundo Barrio and Chihuahuita Neighborhoods

photo by: Marc Stone

11 Most Endangered Historic Places

Chihuahuita and El Segundo Barrio Neighborhoods (Vecindarios Chihuahuita y El Segundo Barrio)

  • Location: El Paso, Texas

Located south of Downtown El Paso, the neighborhoods of El Segundo Barrio and Chihuahuita reflect the entire span of the city’s history, from the Spanish conquest through the modern era.

They are home to an array of impressive historic buildings—such as adobe houses traceable to the 1850s and Victorian-era hotels and shops—and mark the start of El Paso’s urbanization. Throughout their history, the neighborhoods have been shaped by a long line of people, from legendary healers to Mexican revolutionary Pancho Villa, and from migrant farmworkers to muralists. Through El Segundo Barrio’s historic role as the “Ellis Island of the Border,” these El Paso neighborhoods embody the unique trans-national character of the city’s border community.

Today, a century after the first wave of Mexican families fled the Mexican Revolution and sought refuge in El Segundo Barrio and Chihuahuita, the neighborhoods’ urban fabric and Latino and Chicano culture remain essential pieces of El Paso’s unique character. However, as El Paso’s development boom continues, El Segundo Barrio and Chihuahuita face renewed threats of displacement and demolition.

In particular, El Segundo Barrio has no existing protections of any kind. Despite symbolizing El Paso’s cultural identity, the story of these neighborhoods—homes and small businesses that have been in families for generations—remains threatened.

The communities of El Segundo Barrio and Chihuahuita have much to contribute to El Paso’s current progress, and the neighborhoods’ historic buildings can lead the way. The National Trust’s ReUrbanism work has demonstrated the ability of older and historic buildings to advance economic development opportunities while also adding to the livability and quality of life for urban residents.

By unleashing the power of older buildings in El Segundo Barrio and Chihuahuita, El Paso has the opportunity to preserve the neighborhoods’ past while also improving their long-term health, affordability, and prosperity, in addition to the well-being of their residents.

“These neighborhoods cannot meet the 21st-century needs of their residents unless we work to preserve and revitalize the places that make them unique.”

National Trust President and CEO, Stephanie Meeks

Situados al sur del centro de El Paso, los vecindarios de El Segundo Barrio y Chihuahuita reflejan toda la gama de historia de la ciudad, desde la conquista española hasta la era moderna.

Son hogar para una gran variedad de impresionantes edificios históricos, incluyendo casas de adobe que corresponden a la década de los 1850 y hoteles y tiendas de la época victoriana. Estos barrios—influenciados por una larga fila de personajes, de curanderas legendarias a el revolucionario mexicano Pancho Villa y los trabajadores agrícolas migrantes y muralistas de hoy—son donde comenzó la urbanización de El Paso. A través de papel histórico de El Segundo Barrio como la "Isla Ellis de la frontera," estas vecindades de El Paso encarnan el carácter transnacional de la ciudad.

Hoy, un siglo después de la primera ola de familias que huyeron la Revolución Mexicana y buscaron refugio en El Segundo Barrio y Chihuahuita, el tejido urbano de los barrios y la cultura latina y chicana siguen siendo elementos esenciales del inconfundible carácter de El Paso. Sin embargo, mientras el desarrollo de El Paso continúa expandiéndose, El Segundo Barrio y Chihuahuita enfrentan una renovada amenaza de demolición y desalojo.

En especial, El Segundo Barrio no tiene protecciones existentes de cualquier tipo. A pesar de que simbolizan la identidad cultural de El Paso, la historia de estos barrios—casas y negocios pequeños en las mismas familias por generaciones—sigue amenazada.

Las comunidades de El Segundo Barrio y Chihuahuita tienen mucho por contribuir al progreso actual de El Paso, y los edificios históricos de los barrios pueden guiar el camino. El trabajo de ReUrbanismo ha demostrado la gran capacidad de los edificios históricos para avanzar oportunidades de desarrollo económico, al mismo tiempo elevando la calidad de vida urbana de los residentes. Al aprovechar el potencial de los edificios viejos en El Segundo Barrio y Chihuahuita, El Paso tiene la oportunidad de salvar la historia de sus primeros barrios y mejorar el bienestar de sus comunidades a largo plazo.

“Para cumplir con las necesidades del siglo 21 de los residentes de estos barrios, tenemos que salvaguardar y revitalizar los sitios que hacen de estos vecindarios lugares únicos.”

National Trust President and CEO, Stephanie Meeks

ReUrbanism Shaping Communities Through Reuse

Historic preservation encourages cities to build on the assets they have—unleashing the enormous power and potential of older buildings to improve health, affordability, prosperity, and well-being.

Enter to win a trip for two to find out why preservationists love the Unico System and why travelers love Key West.

Enter to Win
Close