Rio Vista Farm Historic District

photo by: Kip Malone

National Treasures

Rio Vista Farm

  • Constructed: 1915
  • Location: Socorro, Texas

Throughout its 101 years—from beginnings as a poor farm to sheltering of children during the Great Depression and point of entry for the Bracero Program—Rio Vista Farm has shaped the region and helped establish a foundation for modern Mexican-American communities.

Rio Vista Farm’s history reveals a nationally significant, yet overlooked, side of the American experience—and remains a testament to the stories and contributions of the many skilled Mexican guest-workers brought in to the U.S. to aid with farm labor shortages across America during and after World War II.

Of the remaining 18 buildings, only 5 have been maintained and are in use. The remaining sit empty and are severely deteriorating, with the building built specifically for the Bracero Program being the most dilapidated. Without a preservation and reuse strategy, this bi-nationally significant site could be lost beyond repair.

A lo largo de sus 101 años—desde sus inicios como granja de pobres a su amparo de niños durante la Gran Depresión y función como punto de entrada para el Programa Bracero—Rio Vista Farm ha dado forma a la región y servido como enlace de fundación para comunidades mexicano-americanas en Estados Unidos.

La historia de Rio Vista Farm revela un lado importante, a nivel nacional, pero muy poco apreciado, de la experiencia estadounidense. Un sitio que continúa siendo testigo de los relatos y contribuciones de muchos braceros mexicanos traídos a los Estados Unidos para ayudar con la escasez de trabajadores agrícolas en todo el país durante y después de la Segunda Guerra Mundial.

De los 18 edificios que siguen de pie, solamente 5 han tenido mantenimiento y siguen en uso. Los restantes están vacíos y se están deteriorando gravemente, en particular el edificio construido para el Programa Bracero. Sin una estrategia de conservación y reutilización, este sitio de significancia binacional podría perderse, sin posibilidades de reparación.

Rio Vista Farm was originally established as El Paso Poor Farm in 1915. During the troubled times of the Great Depression its population grew and the site hosted a variety of public welfare programs. Eventually, Rio Vista Farm became known for accommodating large numbers of neglected children. From 1951 to 1964, Rio Vista Farm was a processing center for the Bracero Program, a guest-worker program that brought skilled Mexican laborers to agricultural areas across the United States.

Rio Vista Farm’s role as a Bracero Reception and Processing Center made use of its adobe barracks buildings for dormitories, offices and auxiliary functions. Those that passed through Rio Vista—more than 80,000 braceros annually—were met with terrible food, humiliating medical and psychological examinations and fumigation. The braceros, a Spanish word for manual laborers, were stripped of their clothing, organized into lines, and fumigated with DDT before they could be considered and hired by farming contractors. Over the entire Bracero Program’s 22 years—described by many as a period of “legalized slavery”—labor efforts sponsored some 4.6 million border crossings of guest workers from Mexico, who were bused across the country to contribute to the agricultural landscapes of 30 participating states. And though many braceros were repatriated after their contracts ended, millions of Mexican-Americans can trace their roots to their fathers' or grandfathers' entry into the United States as braceros.

From the early 1980s until the mid-1990s, part of the site was used by El Paso County Sheriff's Office as a training academy. Today, a few of the historic buildings are occupied by the City of Socorro’s Administration Offices and Rio Vista Community Center.


Rio Vista Farm was one of the filming locations for Steven Soderbergh's Academy Award-winning Traffic (2000) .

Rio Vista Farm fue originalmente establecida como El Paso Poor Farm en 1915. Durante los tiempos difíciles de la Gran Depresión su población creció y el sitio fue anfitrión de una variedad de programas de bienestar público. Con el tiempo, Rio Vista Farm se hizo conocida por su alojamiento de un gran número de niños abandonados. De 1951 a 1964, Rio Vista Farm fue un centro de procesamiento para el Programa Bracero, un programa de trabajadores temporales que trajo mexicanos calificados a las zonas agrícolas de Estados Unidos.

El papel de Rio Vista Farm como un centro de recepción y procesamiento para braceros hizo uso de sus cuarteles de adobe para residencias, oficinas y funciones auxiliares. Aquellos trabajadores mexicanos que pasaron por Rio Vista—más de 80.000 braceros al año—se encontraron con comida horrible, exámenes médicos y psicológicos humillantes y fumigación. Los braceros fueron despojados de su ropa, organizados en líneas y fumigados con DDT antes de que pudieran ser considerados por contratistas agrícolas. Durante los 22 años de todo el Programa Bracero—descrito por muchos como un período de "esclavitud legalizada"—los esfuerzos laborales patrocinaron unos 4.6 millones de cruces fronterizos de trabajadores procedentes de México, que fueron transportados a través de Estados Unidos para contribuir a la agricultura de los 30 estados participantes. Y aunque muchos braceros fueron repatriados después de que sus contratos terminaron, millones de estadounidenses de origen mexicano pueden trazar sus raíces a sus padres o abuelos que entraron al país como braceros.

De la década de los 1980s hasta mediados de la década de los 1990s, el sitio fue utilizado por el alguacil del condado de El Paso como una academia de entrenamiento. Hoy en día, algunos de los edificios históricos se mantienen ocupados por la ciudad de Socorro como oficinas administrativas y centro comunitario.

Rio Vista Farm fue uno de los lugares de rodaje para la película Traffic (2000), la cual le ganó un Oscar al actor Benicio del Toro.

Campaign Goals

  • Preservation and Reuse
  • Documentation and Historic Designation
  • Heritage Tourism

Objetivos de la campaña

  • Preservación y Reuso
  • Documentación y Designación Histórica
  • Turismo Patrimonial

Opportunity

The historic Rio Vista Farm complex, a site associated with the Bracero Program that brought skilled Mexican workers to the U.S. during and after World War II, will be preserved to actively serve the needs of the surrounding community and provide a visitor experience to raise awareness of the enduring bracero contributions.

Oportunidad

El complejo histórico de Rio Vista Farm, un sitio asociado con el Programa Bracero que llevó a los trabajadores mexicanos calificados a los EE.UU. durante y después de la Segunda Guerra Mundial, será preservado para servir activamente las necesidades de la comunidad y facilitar una experiencia en la que los visitantes puedan conocer las contribuciones duraderas de los braceros.

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Rio Vista is on the El Paso Mission Trail.

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